fbpx

Christenen Punjab vluchten door geweldsgolf na blasfemie-incident

woensdag, 16 augustus 2023
Nieuws
Tot 15 kerkgebouwen zijn aangevallen en honderden christelijke huizen zijn verwoest nadat extremisten in de Pakistaanse stad Jaranwala op rooftocht gingen nadat een christen was beschuldigd van blasfemie.  Christenen in de stad in Punjab sloegen massaal op de vlucht toen fanatici stenen en stenen begonnen te gooien en gebouwen in brand staken.
20230816 ACN Pakistan geweld tegen christenen

Tot 15 kerkgebouwen zijn aangevallen en honderden christelijke huizen zijn verwoest nadat extremisten in de Pakistaanse stad Jaranwala op rooftocht gingen nadat een christen was beschuldigd van blasfemie.  Christenen in de stad in Punjab sloegen massaal op de vlucht toen fanatici stenen en stenen begonnen te gooien en gebouwen in brand staken.

In gesprek met Kerk in Nood (ACN), de katholieke hulporganisatie die zich inzet voor vervolgde christenen, bracht vicaris-generaal Abid Tanveer van het katholieke bisdom Faisalabad verslag uit van een bezoek aan Jaranwala. Hij vertelde dat de stad nog steeds onveilig was. “Deze situatie is zeer angstaanjagend. De christenen zijn erg bang. Bidt alstublieft voor onze mensen, bid dat hun levens beschermd mogen worden. Zoveel mensen zijn hun bezittingen kwijt, alles. Ze weten niet wat ze moeten doen of waar ze naartoe moeten.”

Een andere christelijke geestelijke zei dat tot nu toe tot 2.000 mensen hun huizen waren ontvlucht. Priester Tanveer meldde dat 13 kerken van diverse christelijke denominaties waren aangevallen, waarvan er een aantal in brand waren gestoken, evenals het huis van een catechist en een parochiehuis. Pastoor Khalid van St Paul’s in Jaranwala sloot zichzelf op in het parochiehuis nadat extremisten het omsingelden en schreeuwend eisten dat hij naar buiten kwam. Tot nu toe zijn er nog geen meldingen van doden.

Uiteindelijk vertrokken ze zodat de priester kon vertrekken. Kort daarna keerden de aanvallers terug en staken ze doop-, huwelijks- en overlijdenscertificaten in brand die in het parochiekantoor lagen. Volgens lokale getuigen waarmee Kerk in Nood heeft gesproken, gooiden de aanvallers meubilair op straat en riepen ze op tot moord op de vermeende godslasteraar. Een contactpersoon in Faisalabad zei dat moskeeën via luidsprekers de lokale bevolking opriepen om “naar buiten te gaan en christenen te doden.” Een ander vertelde: “Het is absoluut angstaanjagend. We weten niet wat er nu gaat gebeuren.”

Een vooraanstaande Pakistaanse moslim geestelijke uit Faisalabad zei: “We veroordelen deze daad van bruut terrorisme volledig. De mensen die onschuldige christenen aanvallen en hun huizen in brand steken, hebben een mentaliteit van terrorisme.”

De eerste christenen uit Jaranwala verlieten woensdagochtend om 5 uur hun huizen nadat lokale moslims hen hadden gewaarschuwd dat er een aanval op komst was. Een priester vertelde Kerk in Nood dat de dreiging nog niet voorbij was en dat mensen erg bang bleven. Ook vicaris-generaal Tanveer zei dat, hoewel er extra politie was ingezet, er geen garantie was dat de situatie snel onder controle zou zijn. “De extremisten waren goed bewapend en zijn nog steeds uit op geweld als reactie op de vermeende godslastering.”