fbpx

Saoedi-Arabië: Christenen uitgezet om viering

woensdag, 28 september 2016
Nieuws
Saoedi-Arabië heeft 27 Libanese Maronitische katholieken gedeporteerd, omdat ze het feest van Maria Tenhemelopneming thuis vierden.

Volgens de autoriteiten in het land is de uitzetting gerechtvaardigd, omdat de christenen deelnamen aan een “on-islamitisch gebed” en zij bovendien in het bezit waren van het “Evangelie”. De religieuze politie viel een huis binnen in Al Khafji, een stad in het oosten van Saoedi-Arabië. Daar arresteerden ze 27 mensen, waaronder vrouwen en kinderen, allen Maronieten, van de met Rome verbonden oorspronkelijke Kerk van Libanon. De christenen zouden hebben gezegd dat de Maagd Maria ook aanzien geniet in de koran en hun gebeden dus niet aanstootgevend waren.

Serieuze restricties
Officieel erkende de Saoedische regering in 2006 formeel het recht van Christenen en andere gelovigen om in de privésfeer hun geloof te praktiseren. Open Doors International, die opkomt voor vervolgde christenen, laat over de situatie in Saoedi-Arabië echter weten: “Zelfs als ze in de privésfeer plaatsvinden, vallen christelijke vieringen onder serieuze restricties van strikte gendersegregatie, waardoor het verboden is voor mannen en vrouwen van verschillende families om in dezelfde ruimte te vieren. Christenen die deelnemen aan dergelijke activiteiten riskeren arrestatie, gevangenisstraf, geseling, deportatie en soms marteling.”

‘In het geheim’

Professor Camille Eid, een expert in de Kerken van het Midden-Oosten, vertelt in een interview aan Catholic Radio & Television Network dat christenen in Saoedi-Arabië “in het geheim” leven. “Het is verboden om Bijbels, religieuze afbeeldingen en rozenkransen te hebben.” Over vieringen thuis zegt hij: “Ze zeggen dat christenen in de privésfeer mogen bidden, maar wat betekent privé? Betekent dat alleen of met je familie? Wanneer meer dan twee mensen, of een aantal gezinnen, samen bidden in hun eigen huis kan de religieuze politie binnenkomen, tussenbeide komen en hen arresteren.”

De islam is staatsgodsdienst in Saoedi-Arabië. Een heel klein deel van de bevolking, naar schatting 3%, is christen. Dit zijn vrijwel allemaal arbeidsmigranten. Moslims die zich bekeren tot het christendom krijgen de doodstraf.

Bron: Katholiek Nieuwsblad/EWTN