fbpx

Nepal: Christenen voor de rechter voor uitdelen Bijbels

donderdag, 21 juli 2016
Nieuws
In Nepal moeten zaterdag acht Christenen voor de rechter verschijnen. Ze hadden Bijbels uitgedeeld op een christelijke school terwijl ze kinderen hielpen met het trauma dat deze hadden opgelopen tijdens de verwoestende aardbeving in 2015.

Het is de eerste rechtszaak over godsdienstvrijheid sinds de nieuwe Nepalese grondwet afgelopen september van kracht werd, meldt AsiaNews. Onder die grondwet wordt iedere op evangelisatie gerichte daad beschouwd als proselitisme dat wettelijk vervolgd kan worden.

De acht Christenen, zeven mannen en één vrouw, werden op 9 juni aangehouden terwijl zij kinderen op een christelijke school in Dolakha religieus materiaal gaven. Dolakha ligt in het noorden van Nepal, in een van de districten die het hardst werd getroffen door de aardbeving. De beving kostte meer dan negenduizend inwoners van het Himalayaland het leven.

De Christenen – zeven leken en een pastor van een protestantse gemeenschap – worden ervan beschuldigd artikel 26, paragraaf 3 van de Nepalese grondwet te hebben geschonden.

Het artikel verbiedt daden “tegengesteld aan de openbare gezondheid, fatsoen en moraliteit, of gedrag of handelingen of anderen doen handelen om de openbare orde te verstoren, of een persoon van de ene religie te bekeren tot een andere religie”.

De Christenen hebben de beschuldigingen ontkend. Ze zeggen dat ze de tekst in de gemengde school, die open staat voor leerlingen van verschillende geloven, “alleen aan christelijke leerlingen” gaven die daar eerder om verzocht hadden.

De acht zijn momenteel op borgtocht vrij, in afwachting van de behandeling van hun zaak.

Volgens de voorzitter van Teach Nepal heeft de politie de acht onder druk gezet om te bekennen. Ook hij ontkende echter dat de acht het Evangelie zouden hebben gepredikt met het doel zieltjes te winnen.

Lokale bronnen bevestigden tegenover AsiaNews dat de vrijheid van eredienst voor Christenen in Nepal in toenemende mate onder vuur ligt.

Vorige week kondigde de regering nieuwe, hoge contributies aan voor scholen en weeshuizen in Kathmandu die door Christenen worden gerund. Ook lieten de autoriteiten weten de instellingen mogelijk te sluiten en over te nemen als ze er christelijke boeken en materialen zouden vinden.

Onder de Nepalese wet is het verboden gezamenlijk te bidden met kinderen. Zij mogen ook niet meedoen aan groepen die luisteren naar bijbellezingen en zich bezig houden met reflectie op bijbelteksten.

Christelijke verenigingen en stichtingen hebben volgens AsiaNews in toenemende mate hun bewegingsvrijheid beknot zien worden.

Het regeringsbeleid lijkt te wijten aan hindoenationalisten die nog altijd niet kunnen verkroppen dat Nepal met de grondwet van 2015 een seculiere staat is geworden. (AN)