fbpx

Kerk in Nood viert jubileumfeest in Fatima

vrijdag, 15 september 2017
Nieuws
De grote internationale katholieke hulporganisatie Kerk in Nood bestaat dit jaar 70 jaar en viert dat in de Portugese bedevaartsplaats Fatima. Joris van Voorst tot Voorst, directeur van de Nederlandse afdeling, viert ter plaatse mee.

Door Hendro Munsterman

Kerk in Nood is zeventig jaar geleden opgericht door een Nederlandse pater?
‘Pater Werenfried van Straaten was inderdaad Nederlander van geboorte, maar is voor de oorlog in de Belgische abdij van Tongerlo bij de norbertijnen ingetreden. De toenmalige paus Pius XII zag de problemen van de enorme vluchtelingenstromen uit Oost-Europa aankomen door het oprukkende communisme. Hij vroeg de abt van pater Werenfried: heb jij iemand in het klooster die dat kan organiseren? Zo is de pater er in 1947 vanuit België en Nederland mee begonnen om vluchtelingen in met name West-Duitsland op te vangen. Al heel snel zijn we ook achter het IJzeren Gordijn hulp gaan bieden.’

Hoe is uw werk daarna verder geïnternationaliseerd?
‘Na Oost-Europa is Kerk in Nood zich vanaf de jaren vijftig ook gaan richten op communistische landen als China en Vietnam. Vanaf de jaren zestig hebben we onze blik verruimd naar de rest van de wereld, waaronder natuurlijk het
Midden-Oosten. Wij steunen altijd via de lokale Rooms-Katholieke Kerk: wij steunen hun projecten. Onze kracht is dat we zo een wereldwijd netwerk voorhanden hebben en dat verzekert ook stukken beter dat het geld ter plekke komt en goed besteed wordt. We doen in 24 landen aan fondsenwerving, zoals in Nederland met een team van negen mensen, en onze inkomsten nemen nog steeds toe, waarvoor we erg dankbaar zijn.’

Wat is er nog voelbaar van dat begin?
‘Pater Werenfried heeft vanaf het begin een grote nadruk op vergeving gelegd. Christenen in landen als Syrië en Libanon zeggen tegen ons: ‘Als wij niet kunnen vergeven, kunnen we beter vertrekken.’ Wij ondersteunen ook speciale traumaprogramma’s vanuit de kerken in de regio waar ook heel sterk vanuit vergeving wordt gesproken. Verder ondersteunen we ook dialoogprojecten tussen christenen en moslims om vreedzaam samenleven te bevorderen. En naast noodhulp ook pastorale projecten wereldwijd.’

Waarom Fatima?
‘We zijn hier met ruim duizend mensen op bedevaart, omdat het honderd jaar geleden is dat Maria hier verschenen is. Wij vieren verder ons 70-jarig jubileum en vijftig jaar geleden heeft pater Werenfried – midden in de Koude Oorlog en ook omdat Maria hier vroeg om Rusland toe te wijden aan haar Onbevlekte Hart – onze organisatie aan Maria van Fatima toegewijd.’

Bron: Nederlands Dagblad