fbpx

‘Aanvallen tegen burgers uit haatdragendheid’

donderdag, 14 juli 2016
Nieuws
Als gevolg van de opgelaaide gevechten, is de katholieke Kerk in het Syrische Aleppo gedwongen al haar activiteiten te staken. Alleen de sacramenten worden nog bediend.

Dat zegt de apostolisch vicaris voor de Latijnse ritus van de stad tegen nieuwsdienst AsiaNews.

Volgens mgr. Georges Abou Khazen is er geen sprake van een oorlog tussen facties of legers, maar enkel van “het bombarderen van burgers die zich niet kunnen verdedigen”. In plaats van een oorlog vindt er een afgrijselijk “bloedvergieten” plaats in de context van een geweldsescalatie “die echt angstwekkend is”.

In Aleppo is hevig gevochten tussen het Syrische regeringsleger en verschillende rebellengroepen, waaronder het jihadistische al-Nusra. De jihadisten van Islamitische Staat staan volgens AsiaNews nog op ongeveer twintig kilometer van de stad.

Maandag werd de stad volgens mgr. Khazen doorheen de dag zwaar beschoten. Daarbij werd ook het pastoraal centrum van het vicariaat getroffen. Daarbij vielen “geen slachtoffers, zoals helaas elders het geval was”.

Om veiligheidsredenen heeft het vicariaat “alle activiteiten in het zomerprogramma opgeschort, waaronder speeltijd en recreatie voor de kinderen”.

Enkel de kerk blijft open “zodat de gelovigen kunnen komen om te bidden of diensten bij te wonen. Al het andere is voor nu gestopt”.

“Vandaag (dinsdag – red.) is een beetje rustiger, maar het is een situatie van ogenschijnlijke kalmte. Er zijn afspraken, er zijn geen onderhandelingen tussen de partijen en er zullen snel nieuwe beschietingen zijn”, aldus mgr. Khazen.

“Helaas”, zei hij, “worden we hier niet geconfronteerd met een botsing tussen twee legers, want het front is elders. Dit gaat om aanvallen tegen burgers uit pure haatdragendheid, met steeds geavanceerdere wapens.”

Aleppo was ooit het economische en commerciële brandpunt van Syrië. Sinds 2012 echter is de stad verdeeld in een door de regering gecontroleerde sector, en een gebied dat in handen is van allerhande groepen die tegen het regime vechten.

Het geweld is toegenomen nadat de vredesonderhandelingen onder gezag van de VN faalden en het niet lukte om de gedeeltelijke wapenstilstand af te dwingen die de VS en Rusland eerder dit jaar hadden bevorderd.

Nadat het regeringsleger in de afgelopen dagen de enige toegangsroute naar het door rebellen gecontroleerde deel van Aleppo afsneden, lanceerden die laatsten maandag een tegenoffensief.

Dat begon met een bombardement van honderden raketten op het stadsdeel van de regering, waarbij volgens staatsmedia acht doden vielen. Het regeringsleger wist de aanval uiteindelijk af te slaan. (KN/AsiaNews)